Affrètement dans les îles grecques

mardi, 20 octobre 2020 / Publié dans Grece
Affrètement dans les îles grecques

Naviguer dans les îles grecques

L'année dernière, un groupe d'amis et moi avons affrété Navigare Yachting, basé à Agios Kosmas Marina, loin du « port du Pirée » à l'extérieur d'Athènes. Notre Sun Odyssey 519 était prêt et attendait au quai, complètement impeccable. J'avais également trois membres du personnel de la base à ma entière disposition quelques minutes après mon arrivée. C'était un accueil tellement enthousiaste que j'ai revérifié le nom du bateau sur mes papiers juste pour m'assurer que toute cette fanfare était pour moi. Oui, le navire 2018, Misty, était le mien pour la semaine.

Après cela, nous avons chargé quelques provisions de base, qui en Grèce se composent d'olives, de tomates, quelques kilos de feta et de nombreuses bouteilles de vin local. Il n'est pas nécessaire d’acheter davantage au début d'un voyage en voilier dans cette partie du monde, car les possibilités d'approvisionnement et les tavernes sont nombreuses.

Bien que, j'étais sur le point d'explorer la Grèce pour la troisième fois et que je voulais montrer à mes invités les îles les plus spéciales, je voulais aussi vivre de nouvelles aventures. J'étais donc déterminé à explorer les endroits où je n'avais pas exploré auparavant et à appuyer sur réinitialiser sur tous ces endroits que j'avais déjà exploré. Parce que nous n'avions que six jours, le magnifique, mais les Cyclades lointaines au sud étaient interdites. Il restait à faire un tour rapide du golfe Saronique, plus proche et plus compact. En parcourant les cartes, j'ai trouvé Hydra fascinant. Mais son petit port était un défi pour un gros bateau à amarrer, alors j'ai décidé de le laisser aussi pour un autre jour.

Je me donne toujours comme devoir d'écouter le personnel de la base et leurs recommandations, car leurs visages s'illuminent de façon positive lorsque vous posez des questions sur ce qu’ils aiment. Dans ce cas, les gars m'ont guidé vers une destination que je pensais trop éloignée, mais ils m'ont assuré que le voyage en valait la peine. Navplion (également orthographié Naufplio et Naplion) m'a fait signe du haut du golfe Argolique, à environ 20 miles au nord de l'île de Spetses, où je devais faire un virage à 90 degrés et me diriger vers le nord-ouest. Vingt milles sur un voilier, nous ne sommes pas à une heure près, mais je me suis dit : « Pourquoi pas?

Un pêcheur répare ses filets - une scène typique d'île.
Photo publiée avec l'aimable autorisation de Zuzana Prochazka pour Sail Magazine.

Portée du faisceau à Spetses

Le premier jour, nous avons navigué vers le sud-ouest sur près de 50 milles sur un beau largue, serpentant à travers Kolpos Ideas ou le golfe d'Hydra. À la fin, nous manquions de lumière du jour, alors nous nous sommes arrêtés dans le minuscule port de l'île de Spetses. J'ai lu les guides deux fois, mais tout au plus, j'ai reçu un avertissement indiquant que le port intérieur n'avait que 4 pieds de profondeur, ce qui m'a fait sucer l'estomac alors que nous nous glissions. Le port s'est avéré être un mélange de yachts privés, de bateaux commerciaux, et des bateaux de pêche, et alors que nous regardions autour de moi, j'ai remarqué des nuages noirs à l'horizon. Le vent se levait également maintenant, alors nous sommes repartis, faisant demi-tour vers la baie pour jeter l'ancre avec les autres croiseurs qui avaient choisi d'éviter de se prendre la tête. Nous l'avons fait juste avant que le vent ne nous rattrape.

Il n'y a pas de voitures sur Spetses ; un cheval et un buggy sont ce qui ressemble de plus près à un taxi.
Photo de Shutterstock pour Sail Magazine

Une fois arrivé sur terre, nous avons entendu le bruit des sabots alors que des voitures tirées par des chevaux se déplaçaient d'un bout à l'autre de la ville. En canot jusqu'à un quai en pierre, nous avons suivi la direction de Liotrivi, un restaurant de fruits de mer recommandé par la base. Il s'avère que Spetses est un centre gastronomique, avec des dizaines de restaurants spécialisés regroupés dans une petite ville. Liotrivi était spectaculaire, avec un cadre inégalé au bord de l'eau et un service impeccable à l'ancienne. Cela dit, tous les cafés et restaurants que nous avons croisés sur le chemin de notre dîner sortaient tout droit d'un décor hollywoodien, avec un charme aux chandelles et des arômes alléchants qui flottaient dans la brise du soir. Pas étonnant que les belles personnes d'Athènes sautent sur leurs yachts ou traversent le ferry pour passer le week-end ici.

Le lendemain matin, nous partîmes pour explorer le reste de la ville, mais au lieu de prendre une voiture, nous marchâmes le long du quai où nous vîmes des pêcheurs raccommoder leurs filets. Notre objectif était de visiter la maison de l'héroïne locale, Laskarina Bouboulina, un commandant de la guerre d'indépendance grecque de 1821. Figure plus grande que nature, Bouboulina est née dans une prison de Constantinople, mais a atteint le rang d'amiral et finit par mourir dans un duel familial. Avec une histoire comme celle-là, il fallait que j'en apprenne plus. Hélas, le manoir vieux de 300 ans qui est maintenant un musée a été fermé pour la journée. Voilà tout ce que j’ai fait pour rencontrer ma nouvelle muse.

L'ancien amphithéâtre d'Epidavros peut accueillir 14 000 personnes et il est toujours utilisé pour des spectacles.
Photo de Shutterstock pour Sail Magazine

Ascension difficile sur Navplion

Cet après-midi-là, nous avons levé l'ancre et mis le cap sur Navplion, au nord, où après une longue mais relaxante traversée dans une brise légère et agitée, nous nous sommes amarrés sur le quai de la ville avec beaucoup de soleil pour explorer. L'horizon de Navplion est dominé par l'imposante forteresse de Palamidi, un mastodonte construit en seulement trois ans par les Vénitiens lors de leur occupation de la péninsule du Péloponnèse au début des années 1700. Je considère tout ce qui se trouve sur une colline comme un défi personnel, alors nous sommes montés - environ 1 000 marches. Les vues étaient incroyables et l'exercice ne faisait pas de mal non plus après une journée sur le bateau.

Le lendemain matin, nous avons loué une voiture et conduit vers le nord jusqu'aux sites archéologiques de Mycènes et de Tirynthe. Datant du XVe au XIIe siècle av. J.-C., les deux villes étaient au cœur de la société mycénienne, liée à l'Iliade et à l'Odyssée d'Homère. Ce qui a été préservé et/ou reconstruit sur place est exceptionnel, et si vous pouvez vous éloigner des bus remplis de touristes, vous pouvez être capté par un sentiment d'émerveillement en contemplant la civilisation qui régnait autrefois ici.

Il faisait maintenant très chaud, alors nous avons jeté notre dévolu sur Épidavros (également connu sous le nom d’Épidaurus) à environ 40 milles à l'est. Le site d'intérêt était ici un centre de guérison célébré par la médecine de l'époque, étant combinée avec les bains de sources minérales de la région et une bonne dose d'influence des dieux. Les gens venaient de kilomètres à la ronde dans l'espoir d'être guéris de tout ce qui les indisposait. Pour connaître la nature de leur maladie, elles passaient la nuit dans l’endometria (l'endomètre) ou le dortoir. Dans leurs rêves, le dieu Asclépios les conseillait alors sur leur cure. L'asclépéion s'est également concentré sur l'exercice physique dans le stade local et sur la détente, peut-être dans le complexe de l'amphithéâtre de pierres bien préservé, mondialement connu pour sa conception et son acoustique. Il peut accueillir 14 000 spectateurs et il est toujours utilisé pour des spectacles aujourd'hui. Je suis sûr que le mélange de bons exercices à l'ancienne et d'une réduction du stress a fait des merveilles pour les clients de cet ancien spa.

De retour à Navplion à temps pour le dîner, nous avons constaté que la nuit, la ville devient assez animée à mesure que la chaleur du jour se dissipe. Des boutiques, des galeries et des restaurants ont ouvert leurs portes, et des artistes et chanteurs sont descendus dans les rues alors que Palamidi était suspendu dans le ciel nocturne. Le lendemain matin, nous avons fait une autre randonnée jusqu'à Palamidi - juste pour nous vanter - puis avons dit au revoir à Navplion, apercevant le faucon maltais de 289 pieds avec ses mâts indubitables qui pointaient les nuages au loin alors que nous nous dirigions vers le sud. Les gars avaient raison. Cela valait bien le déplacement.

Amarrage sur le quai de Poros

on the deck. Il était maintenant temps de penser au voyage de retour, alors j'ai mis le cap sur Poros, une île avec un canal étroit qui est si typiquement grec qu'il semble presque inventé. Le mot pittoresque ne lui rend pas justice. En passant devant l'église Timios Stavros et autour du périmètre de la ville en direction du long quai public du côté nord-ouest, vous êtes si près de la rue que c'est comme regarder un film Poros IMAX qui défile alors que vous êtes assis sur le pont.

Nous nous sommes amarrés à un quai entièrement ouvert, ce qui peut sembler idyllique, mais dont je savais par expérience que c'est quelque chose que vous ne voulez jamais faire en Grèce, et cela fut bientôt reconfirmé. En visitant la ville, nous avons grimpé jusqu'à la tour de l'horloge pour admirer les bâtiments colorés en contrebas. Comme je transporte toujours un sac de nourriture pour chat avec moi en Grèce, j'ai rapidement eu des amis à fourrure.

Cette nuit-là, trouver un endroit pour dîner ne demandait guère plus que de flâner sur le front de mer et d'en choisir une parmi les dizaines de charmantes tavernes qui s'y trouvaient. Pas si agréable, en revenant au bateau, il y avait maintenant (comme je le craignais) des chaînes d'ancre menant dans tous les sens et surtout juste au-dessus de la nôtre. Le lendemain matin, nous étions les premiers debout car je voulais commencer tôt et proposer à mon équipage une journée complète sur l'île d'Égine (également Egina), à 12 milles de là. Des têtes échevelées ont surgi des cabines au son de notre guindeau, et nous avons fini par passer près de 45 minutes à retirer de notre chaîne les ancres des autres, à lutter avec la gaffe et à repousser les conseils criés des nombreux "experts" en la zone. Un seul des experts a sauté dans son canot pour aider.

Malheurs hors-bord à Égine

Égine est l'une de mes îles préférées, donc cela ne me dérangeait pas de revisiter un ancien repaire. Cependant, le port circulaire regorge de pêche et de trafic de ferry, nous avons donc choisi de jeter l'ancre - une décision que nous avons regrettée plus tard, alors que notre moteur hors-bord est tombé en panne au retour, nous obligeant à vaillamment ramer contre le vent et le clapot sur le chemin du retour à Misty.

La ville d'Égine elle-même est un merveilleux labyrinthe de cafés touristiques et un véritable style de vie local, avec un marché aux poissons et des dizaines de stands de pistaches. Encore une fois, nous avons loué une voiture, car quelques véritables joyaux d'Égine se trouvent à l'intérieur des terres et étant absolument à visiter.

Il y a une qualité intemporelle dans les ports de pêche comme la ville d'Égine.
Photo de Shutterstock pour Sail Magazine

Il y a un débat pour savoir si le premier de ces joyaux, le temple dorique d'Aphaia (également appelé Aphaea) était initialement dédié à Athéna ou Aphaïa, deux déesses de la Grèce antique. Jusqu'à trois temples différents ont pu être construits sur ce site au fil des siècles. Quoi qu'il en soit, la dernière structure restante ici est phénoménalement bien conservée et une merveille absolue. Il y a aussi un petit mais excellent musée composé de deux pièces rempli de statues originales tirées du temple. Partout ailleurs dans le monde, ces trésors seraient sous surveillance de garde armée. Mais ici, nous venons de parcourir à notre guise, à travers l'histoire.

De la Grèce antique, nous sommes passés aux années 1800 et au deuxième joyau, une transition étrangement rapide quand on y pense. L'église et le monastère d'Agios Nektarios sont dédiés au théologien et mystique orthodoxe, Agios Nektarios, un guérisseur et faiseur de miracles respecté qui a établi le couvent de la Sainte Trinité sur le terrain et y a vécu ses jours en tant que moine. Les femmes doivent avoir les jambes couvertes lorsqu'elles entrent dans le monastère ou dans l'église, et comme le site est très touristique, des «jupes» gratuites sont fournies à la porte

De retour à la base de charter au coucher du soleil, nous étions le dernier bateau à rentrer. Après avoir sécurisé notre quai, le personnel de la base a utilisé un tuyau de cinq cents mètres de long pour ravitailler le bateau à partir d'un camion sur le parking. Je n'ai jamais vu ça auparavant, mais bon, ça a marché

À présent, vous avez peut-être remarqué qu'il existe plusieurs façons d'épeler chaque nom de ville ou d'île grecque. Juste pour rendre les choses plus confuses, la vieille ville de chaque île s'appelle Hora ou Chora, et les noms de rues sont écrits en alphabet grec, donc chaque soir, nous nous félicitions d’être rentré à bon port – sur notre bateau.

En ce qui concerne notre voyage dans son ensemble, nous avions visité de nouveaux sites et des lieux précédemment visités, mais également trouvé de nombreux restaurants à essayer, de nouveaux angles de prise de photo et des choses insolites à faire. Une fois de plus, nous avions coché la case « Grèce ». Mais comme toujours, la meilleure chose à faire quand il s'agit de vacances en Grèce est de louer un bateau, de naviguer et de le refaire – le plus souvent possible.

La source: Sail Magazine
Écrit par: Zuzana Prochazka


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